Hoe daal je een berg af op je racefiets ?

Sommige mensen vinden dalen leuker dan klimmen, anderen juist niet. Dalen kan gevaarlijk zijn! Maar dat gevaar kun je zelf heel sterk verkleinen.
Hieronder lees je de belangrijkste tips om veilig en efficiënt te dalen.

Vóór je gaat dalen

  • Zet een helm op! Eigenlijk een overbodige opmerking, want die moet je altijd op hebben, ook op vlakke routes, maar dus ZEKER als je in de bergen gaat fietsen
  • Zorg dat je fiets in perfecte staat is:
    • Zijn je remmen goed?
    • Zijn je buitenbanden niet versleten?
    • Zit alles goed vast? Bidons, zadeltasje, pompje, …
  • Draag een bril. Dit voorkomt dat de wind in je ogen zorgt voor veel traanvocht, waardoor je zicht minder wordt. Bovendien beschermt een bril je tegen allerlei kleine insecten in je ogen, wat kan leiden tot (ernstige) valpartijen
  • Als je bezweet bent van de klim, doe dan een windjack aan, ook als de zon schijnt en het twintig graden is
  • Neem na een zware klim bovenop de berg (even) de tijd om op adem te komen en wat te eten en drinken. Je voorkómt daarmee dat je vermoeid aan de afdaling begint en (onnodige) fouten maakt. Bovendien is het beter bovenop wat te eten en drinken, je lichaam kan dan in de afdaling al beginnen het voedsel / water te verteren.

Houding op de fiets tijdens het afdalen

  • Houd je benen in beweging door licht (eventueel zonder weerstand) mee te trappen
  • Houd je hele lichaam zo ontspannen mogelijk
  • Houd altijd beide handen aan het stuur en vlakbij de remmen
  • Beste positie van je handen is onderin de beugels, dan is je zwaartepunt het laagst en kom je makkelijker de bochten door. Als je handen bovenop de remgrepen zijn heb je kans dat ze eraf stuiteren als je bijvoorbeeld door een kuiltje rijdt
  • Houd je ellebogen dicht tegen je lichaam, beide pedalen half hoog en knel je knieën tegen de bovenbuis van je fiets

Techniek van het afdalen op de fiets

  • Zorg dat je veilig en snel kunt remmen. Als je bergaf gaat is je remweg veeeeel langer dan op vlakke wegen en zul je dus harder en langer moeten remmen
  • Rem pompend en krachtig, niet ‘slapjes’ en heel lang achter elkaar. Je velgen kunnen dan oververhit raken en (in het extreme geval) kan je band klappen
  • Gebruik beide remmen, maar vooral de vóórrem. Als je teveel met je achterrem remt kun je gaan slippen. Al te krachtig vóór remmen kan je over de kop doen slaan, dus doseer goed
  • Vóór het ingaan van bochten: rem licht ‘pompend’
  • Zorg dat je een goede bochtentechniek hebt. Je zult harder door een bocht gaan dan op vlakke routes, waardoor het meer op je techniek aankomt

Gebruik van de weg tijdens het afdalen

  • Nader de bochten ruim aan en stuur er vervolgens in
  • Kijk waar je heen wilt gaan (de weg dus) en niet waar je níet heen wilt gaan (ravijn)
  • Kijk zo’n 50 meter voor je uit hoe de weg loopt en of er obstakels zijn die je moet vermijden
  • Rijd nooit te dicht achter een auto of een andere fietser. Geef jezelf (en de ander) ruimte om te manoeuvreren
  • Ga nooit van je eigen weghelft af, ook al ‘loopt’ de bocht daardoor wat makkelijker. Achter elke bergwand schuilt gevaar!

Conclusie

Als je de techniek goed beheerst kan dalen erg leuk zijn, maar ook dit heeft tijd nodig. De ene afdaling loopt ook beter dan de andere. Ik fiets al vijftien jaar in de bergen en elk jaar weer moet ik eerst even twee dagen wennen aan de snelheden. De een zal dit sneller oppakken dan de ander en de een is minder angstig dan de ander. Laat je niet opjagen! Een paar seconden tijdwinst of stoere verhalen achteraf wegen niet op tegen een hersenschudding … of erger.

Let op !

In een afdaling kan het gebeuren dat je fiets plotseling gaat zwabberen. Dit heet shimmyen en treedt op bij een bepaalde snelheid. Als dit gebeurt kun je twee dingen doen:

  • rem lichtjes af
  • leg één knie tegen de bovenbuis

Het shimmyen gaat dan hoogstwaarschijnlijk over.

Heb je zin in wat voorpret? Bekijk dan het filmpje rechts. Dit filmpje heb ik gemaakt tijdens mijn eigen afdaling van de Alpe d’Huez (in 2010, tijdens Alpe d’Huzes). Het is gefilmd met een klein cameraatje (GoPro) op mijn stuur.

Op zoek naar meer nuttige tips?

Fiets goed afstellen …
Remmen …

Je kent het wel … Allemaal superbelangrijk!
Download mijn gratis e-book en lees alle belangrijke informatie hierover:

“De 7 belangrijkste tips voor de beginnende racefiets(t)er”

Start to bike, de praktische gids voor beginnende racefiets(t)ers