Racefiets kopen, welk materiaal frame?

Stel je gaat een nieuwe (of andere) racefiets kopen. Dan krijg je te maken met het volgende dilemma: welk materiaal frame moet je kiezen? Staal, aluminium, carbon of titanium. De beste keuze hangt af van jouw wensen op het gebied van rijcomfort, sterkte, gewicht, onderhoud en prijs. Hieronder zet ik alle voor- en nadelen op een rij.

Overzicht materialen voor racefiets frames

Stalen racefiets frame

Een stalen frame heeft een aantal grote voordelen:

  • Staal is makkelijk te repareren, ook in het buitenland, waar de fiets een misschien wat minder ingeburgerd vervoermiddel is. En staal is relatief goedkoop.
  • Daarnaast is staal het meest ‘comfortabele’ materiaal: het is ‘levendiger’ dan b.v. aluminium of carbon en het absorbeert beter de schokken die ontstaan als je over een oneffen wegdek fietst.
  • De mate waarin staal roest hangt af van de precieze materialen waaruit het is samengesteld. Zogenaamde ‘hooggelegeerde’ materialen zijn beter bestand tegen roest dan puur ijzer. Staal vertoont een ‘voorspelbaar’ gedrag: het roest niet snel door en is dus veiliger dan b.v. aluminium.
  • Na titanium is staal als een-na-beste materiaal bestand tegen ‘lastwisselingen’ (zie kader). Het materiaal zal eerst vervormen, dan scheuren en daarna pas breken. Voldoende tijd dus om ongelukken te voorkómen.

Voorbeeld stalen frame

Het grootste nadeel van staal is dat het zwaarder is dan de andere materialen. Een standaard racefiets frame weegt ca. een halve kilo zwaarder dan b.v. aluminium.

Aluminium racefiets frame

Voordeel van een aluminium frame is dat het licht en sterk is.

Aluminium heeft de volgende nadelen:

  • Het is stijf, waardoor je als fietser meer schokken te verduren krijgt dan bij een stalen frame (maar dat verschil moet je ook weer niet overdrijven hoor!). Het frame dempt de oneffenheden in de weg minder uit. Om dit enigszins te compenseren kun je een voorvork en / of een zadelpen van b.v. carbon monteren, of iets bredere banden.
  • Aluminium is lastig te repareren. Omdat het materiaal zo stijf is, loop je de kans dat je frame meteen doormidden breekt in plaats van dat er eerst een klein scheurtje in komt (zoals bij staal het geval is).
  • Aluminium gaat ook roesten als er contact is met de buitenlucht. Een (kleine) lakschade kun je dus beter direct repareren, vóórdat de (onderhuidse) beschadigingen te groot worden en er gevaar is voor breken.
  • Ook wat betreft lastwisselingen is aluminium niet de beste keuze: de levensduur is slechts de helft van die van staal.

Voorbeeld aluminium frame

Qua prijs zit een aluminium frame tussen staal en carbon in.

Carbon racefiets frame

De pluspunten van een carbon frame zijn:

  • Carbon is sterk en licht
  • Carbon roest niet
  • De laatste jaren is carbon steeds betaalbaarder geworden, hoewel je gemiddeld méér betaalt dan voor een stalen (en aluminium) frame.

Daarentegen heeft carbon een aantal nadelen:

  • Het is te repareren, maar zal nooit meer zo sterk zijn als vóór de reparatie. Dit komt door de structuur van het materiaal. Carbon is in de zijwaartse richting sterker dan in de verticale richting. Hierdoor absorbeert het wel oneffenheden in de weg, maar heb je tegelijk het voordeel dat het frame weinig buigt, waardoor minder energie verloren gaat.
  • Net als aluminium is carbon weinig flexibel, waardoor je bij een val of ongeluk redelijke kans hebt dat je frame gewoonweg breekt i.p.v. dat er scheuren optreden. Wat betreft lastwisselingen is carbon vergelijkbaar met aluminium: het heeft een kortere levensduur dan staal en titanium.

Lastwisselingen

Een fietsframe staat voortdurend onder invloed van ‘lastwisselingen’: iedere trapbeweging, hobbel, stuurbeweging en rem-actie belast of vervormt het frame. Hierdoor kan het op gegeven moment breken. Maak je geen zorgen, dat gebeurt echt niet de eerste duizenden kilometers. Het hangt heel erg af van o.a. de soort wegen waarop je rijdt, je rijstijl en jouw eigen lichaamsgewicht. Elk materiaal reageert hier anders op en is hier beter of slechter tegen bestand.

Titanium racefiets frame

Een titanium frame heeft vele voordelen:

  • Het is heel sterk, zeer licht, kan gerepareerd worden en vangt ook grotendeels de schokken op die een oneffen wegdek opleveren.
  • Het kan niet roesten. Het is volledig bestand tegen (zout) water, zweet, hitte, kou en allerlei chemicaliën. Je hebt dus echt een onderhoudsvrij frame. Dat is maar goed ook, want het is lastig te repareren.
  • Titanium is van allevier de materialen het beste bestand tegen ‘lastwisselingen’. Je kan het materiaal steeds weer verbuigen voordat het breekt.

Titanium heeft één groot nadeel: het is duur! Voor een fiets, incl. onderdelen, zit je al heel snel op € 2000,=.

Het beste materiaal voor een fiets frame is …

In onderstaande tabel heb ik alle voor- en nadelen overzichtelijk voor je samengevat.

Gewicht Comfort Levensduur Onderhoud Reparatie Prijs
Staal ++ + ++ ++ ++
Aluminium + + +
Carbon + + ++
Titanium ++ ++ ++ ++

Heb je het geld ervoor (over), kies dan voor een titanium frame.
Kijk je niet op een grammetje meer, dan is een stalen frame een zeer goede keuze.

Vind je bovenstaande informatie nuttig?

Help dan mee deze informatie te verspreiden door het te delen met anderen. Dit kan door middel van de Social Media knoppen links.
Wij vinden het ook altijd fijn als je hieronder een reactie achterlaat.

Alvast bedankt!

Comments

comments